加拿大認識問題賭博週

9月25至29是加拿大認識問題賭博週,家和專業輔導中心推出一系列社區教育資訊,致力減少華人社區內的問題賭博情況。

在北美,賭博的形式五花八門,有賭場、賽馬、彩票、泵波拿、動育博彩等等。而在華人社區,賭博更是一種普遍的社交活動。對大部份人來說,閒來跟朋友打麻將,或者上賭場花十元八塊,只是一種無傷大雅的消閒活動。不過,對有些人而言,這些消閒活動可能發展成賭博問題,甚至泥足深陷,影響個人及家庭生活。

賭博行為大致分為三類:娛樂性賭博、問題賭博以及沉溺賭博。

娛樂性的賭博就好像其他消遣一樣,只是一種空餘時間的活動,輸贏不會令人太過在意,也不會特別記掛。

問題賭博是指賭博已不再是一種令人歡愉的活動。輸贏變得十分重要,而且這項活動所花的時間及金錢,還會影響到你的經濟情況、家庭關係、個人情緒、健康或工作的表現。因賭博而出現的問題,對個別的人雖然帶來不同程度的影響。但開始時,可能都只是間中忽略了時間及金錢的預算,又或者被家人抱怨花錢太多,沒有時間陪伴他們等等。但若不及早處理,情況便會變得愈來愈嚴重,發展成為沉溺賭博。

沉溺賭博在心理學上稱為「病態性賭習」,即是俗語所謂「賭癮」。病態性賭習是一種漸進式的行為失調,與其他癮僻一樣,一旦染上,就會漸漸失去自制能力。這一種演變大致可分為三個階段:
贏錢階段:中國人說的「輸錢皆因贏錢起」,就正好反映了這個階段的重點。有沉溺賭習傾向的人,開始時跟大部份人一樣,賭博只是為娛樂或是出於好奇的心理。不過,普通人贏了錢,就只會當是自己好運,高興一時,就會收手;但對有賭習傾向的人來說,這種滿足感會異常強烈,一有機會,就想再捕捉剎那的刺激。久而久之,這種強烈的渴望反而會成為理智思考的障礙。賭博的刺激,以小博大的心理及別人的讚美,都會令他們不自覺地增加賭博的行為,他們也會認為自己賭術高明,幻想自己能夠一朝發達。無形中,他們賭博的次數越來越頻繁,注碼亦越來越大。這種情況可以維持幾個月,甚至幾年。之後,便踏入第二個階段。

追逐階段:這個階段的特點是「放不下」;越想越覺得不值。贏了就加大注碼,希望把以前輸掉的錢贏回來。輸了就更加覺得不忿,認為「有賭未為輸」,只要有賭本,就終有一天會運轉乾坤。這種追逐漸漸佔據了他們的生活及思想。越是要追,就越不理智。不理自己是否有能力償還債項,都要不斷向人借錢。欠債愈多,想在賭局上贏回所失的意念就愈強。為了隱瞞事實,更要編織許多謊言,期望能夠在短時間內填數,不計後果。
在這種情況之下,心情自然煩燥,家庭關係及工作表現都大受影響。一旦謊言被揭穿,情況便更惡化。賭債纏身,親人及朋友已對他/她失去信心;亦無能力一次又一次地替他/她還債。在這情況下,有些人還未能醒覺,以為只要有錢就能解決問題。於是,不惜向「大耳窿」借錢,甚至用非法的途徑去得到金錢。

危機階段:在這個階段,家庭面臨破裂,債主臨門,有些更會因違法而受檢控。在絕望當中,有些人還會以最後的精力及金錢,孤注一擲。結果走投無路,情緒變得極度抑鬱,甚至會有自殺的念頭或行為。

病態性賭習的成因
事實上,許多的研究都認為染上病態性賭習的人並非單是由於貪念或意志薄弱引致。就好像有人患神經衰弱或抑鬱病一樣,患者自己也未必能自我控制。病態性賭習的成因很多,通常與個人成長經歷、環境、對壓力的處理,以及生理、心理等因素有關。

該怎麼辦?
病態性賭習是可以透過輔導過程中得到改善的。不過,預防勝於治療,最重要的就是要對這個問題有所警覺。一有問題的跡象,就應及早處理;你可以跟一個你可以信賴的人或者是專業人仕傾談,不要以為自己仍然能夠控制,就掉以輕心,不然,問題就會在不知不覺中惡化。也千萬不要誤以為自已已經暫時停止了賭博,就解決了問題。許多嗜賭者都經歷過「心癢難熬」的感受。有時經濟問題雖然已經解決,但過了不久,又歷史重演。因此,最重要的就是要尋求問題的根本,作出徹底的改變,才是長久之計。

如有問題,歡迎你致電家和專業輔導中心,416-979-8299。我們有專業社工幫助受賭博問題影響的個人及家庭。