安省華人賭博風氣

【多倫多市訊】適逢9月25至29是【加拿大防止問題賭博教育週】,家和專業輔導中心推出一系列社區教育資訊,致力減少華人社區內的問題賭博情況。這週,我們以華人的賭博文化作總結。

 

華人的賭博文化源遠悠長。早在中國古代,賭博就已經是一項受歡迎的活動了。華人的賭博種類五花八門;有一般的紙牌和骰子遊戲,也有麻將、牌九、魚蝦蟹等玩意。除了在賭坊,當時的人也會在街上或家裡進行賭博活動。不需要裝璜豪華的大賭場,不少人隨時隨地便架起一張桌子、甚至一個紙箱就可以開賭。時至今天,賭博依然是很多華人喜愛的閒娛活動。賭場的直通巴士每天都在華人社區接載客人往返賭場;華人商舖內的彩票站也不時看到人頭湧湧的場面。此外,有些人也會選擇到地下賭場或網上等非法或未受管制的場所進行賭博活動。

 

華人賭博心態

不知從何時開始,安省各大賭場每天都會安排直通巴士在華人社區接載客人往返賭場。明顯地,這是一項特意吸引華人的服務。更有趣的是,賭場及彩票廣告的重點在主流社會和華人社區也大有不同。在主流社會的廣告中,賭博被塑造成一種奢華的消閒娛樂活動;相比起來,針對華人社區的博彩廣告大都強調著機率和獎金。那些給華人看的博彩廣告都傳遞著「博彩可以助你發達,讓你提早享受自由自在、無牽無掛的退休生活」的信息。從這些現象來看,不少博彩業商家都視華人為主要客戶群,並各施其法吸引他們來消費。危險的是,這些把博彩活動“平常化”和“方便化”的策略令很多人忽略並低估了沉迷賭博對個人及社會造成的負面影響。

 

衝破新移民障礙

到底為甚麼博彩活動在安省華人社區特別盛行呢? 賭博在亞洲文化中是一種傳統,如華人流行的麻將,普遍被視為社交聯誼活動,而非一種會沉迷的博彩行為。近年華人新移民眾多;他們在努力適應新環境時,尤其容易受到影響,把賭博當成可舒解壓力或能賺取金錢的方法。在語言不通和交通不便的障礙下,那些經常在華人社區出現的賭場巴士就能為這些人提供一個方便的渠道出外活動了。除此以外,有些人更會選擇到地點方便的非法地下賭場、聯誼會、或在家上網進行博彩活動。

 

癮癖的形成

對某些人來說,賭博確是能幫助放鬆心情的。但是,過份沉迷賭博卻是一種病態;而問題賭博往往會為嗜賭者和他們的家庭帶來毀滅性的傷害。首先,賭博成癮的人不管在個人情緒或社交方面均出現失調狀況。他們會因為輸錢而感到憤怒、焦慮、沮喪或「不甘心」;亦容易因為過份沉迷而把所有時間和精神都放在賭博上,忽略家人關係和生活均衡的重要。當問題賭博嚴重影響個人情緒時,往往會衍生出家庭糾紛,婚姻關係緊張,甚至家庭暴力等嚴重後果。在絕望當中,有些人還用最後的精力及金錢,孤注一擲。結果走投無路,情緒變得極度抑鬱,甚至有自殺的念頭或行為。家和專業輔導中心註冊戒賭輔導員方紫君指「在家和接受輔導的人,年紀由18至87歲不等,以40-55歲佔40-50%,60歲以上佔30%;男性佔70%;而教育水平及年均收入並沒有特徵。其實受賭癮困擾的人仕可選擇簽署自願戒賭協議書,簽署後不准進入賭場或賓果場,就算僥倖進入這些場地,亦不能領取彩金。文件有法律效力,對於債務聆訊或申請債務重組有一定的幫助。」

 

經濟危機

賭癮對個人及家庭的經濟影響並不止於賭博的一刻,而可能禍延多年,影響個人及家庭的居住及消費能力。政府註冊信託師郭頌生稱,「由於賭博傷害力極大,可以令個人喪失理智、壤扱至親、甚至破壞一個完整溫暖的家庭,我們建議盡快清除賭債。若選擇債務重組,祇須償還部份債務,可以繼續擁有資產,排除法庭起訴。若果選擇破產方案,賭債無須償還,要完成專業戒賭輔助課程,申請法庭破產證明書。破產後,您可以採取一些有用的步驟來開始重建或修改您的信用評分,例如按時支付賬單、堅持每月預算、申請擔保信貸卡、及定時儲蓄。」

 

個人安全

非法經營的地下賭場的犯罪率比正規賭場高,在那裡博彩不單風險較大,人身安全也沒有保障,更不受志願戒賭的約束。賭博成癮除了是個人及家庭問題外,對社會民生與經濟也是一個沉重的負擔。除了應付犯罪率,政府也要在社會服務方面投放更多資源。多倫多警隊42分局總警長Andrew Ecklund提醒公眾,「多倫多警隊致力於保障所有多倫多市民的安全。在過去的幾年中,我們注意到非法博彩場所的數量不斷增加,而這個趨勢在士嘉堡北部尤其明顯。多倫多警隊非常關注非法博彩場所的動態,及其有關的暴力與犯罪行為對社區的影響。被發現在非法博彩場所中的人有可能面臨刑事檢控。但多倫多警隊更關心的是捲入非法博彩場所的個人所承擔的風險。我們知道這些非法博彩場所由有組織的犯罪集團營運。在過去的一年中,多倫多警隊在這些場所及其週圍已經調查了有關襲擊、持械搶劫、敲詐勒索、高利貸交易、毒品交易、槍擊甚至謀殺等罪案。我們強烈勸喻任何希望理性博彩的人仕選擇安省博彩公司認可的賭博場地進行博彩,因為流連非法博彩場所的人仕的安全時時刻刻都面臨着極大的風險。」

 

及早尋求專業援助

鑒於問題賭博對個人及社會所帶來的禍害,此情況實在不容忽視。首先,有賭博行為的人仕必須了解自己的賭博習慣和想法,自我檢視會否有過度沉溺及會否因賭博而影響日常生活和家庭關係。沒有賭博習慣的人也可多關心身邊的家人和朋友,留意他們會否有賭博成癮的傾向。謹記,解決問題賭博的最佳方法是多注意自己和關心身邊的人,及早預防和阻止問題惡化。如發現自己或親友有賭博問題時,應立即致電家和專業輔導中心416-979-8299,諮詢專業社工及註冊戒賭輔導員。

 

註冊於一九八八年,家和專業輔導中心是一間非牟利、慈善、通過加拿大優質鑑證局優質認證的專業輔導和移民安居服務機構,專注服務加拿大的華裔居民。我們致力建立一個安全及和諧的社區,令安省華人家庭擁有優質的心理健康及和諧的家庭生活,從而融入社區,為社會作出貢獻。家和專業輔導中心經費源自聯邦、省和市政府部門、多倫多和約克區公益金和社區捐款。本中心之團隊包括註冊社工、心理治療師、家庭輔導員、註冊戒賭輔導員及安居輔導員,每年服務超過5,000人。